Когда птицы прилетят...

 
«Весенняя закличка». Г. П. Бойцова и ансамбль «Бирюльки». Солнечногорск.

«Как птицы прилетят, так теплота у нас пойдет»

Когда-то начало весны отмечалось в дни весеннего равноденствия — 22 марта. Весну не просто встречали — ее «кликали», «окликали», «гукали», «заклинали» — призывали путем «заклятий», потому что боялись, что лютая зима никогда не кончится. Считалось, что птицы приносят весну на крыльях.

Чтобы вызвать прилет птиц, а значит и наступление весны, надо было его изобразить, имитировать. Весенние закликательные обряды поручали звонкоголосым детям, которые и сами похожи на птичек. Пекли из ржаного теста жаворонков или куликов, делали их с растопыренными крыльями, изображая летящими. Ребятишки залезали с птушками на какое-нибудь возвышенное место и подбрасывали их вверх. Иногда привязывали птичек нитками к шестам и ставили в огородах. Ветер раскачивал их и представлялось, будто птицы летят... При этом дети пели веснянки, где говорилось, что птицы приносят ключи, замыкают зиму и отпирают весну, отмыкают землю.

Печенье жаворонки обычно в конце игрищ съедалось, но иногда его оставляли до будущего года в домах, садах и других местах, близких к хранилищам хлеба, чтобы привлечь благополучие и хороший урожай.

Каждая птица несла весну в определенное место:

жаворонки — на поля,
ласточки — в дом,
гуси — на реку,
соловьи и горлицы — в сады и леса.

Аисты приносили души новорожденных, а перепела и кукушки — души предков.